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参会者中残疾人数量上升——我们准备好了吗?

2011年03月10日    来源:《会议》杂志    围观:8808次       
文  |  Terri Hardin      编译  |  李美
  会议策划者对这个问题漠不关心会影响你的会议。
  会议策划者可能没怎么考虑过美国残疾人法案(以下以英文首字母ADA简称),或者不经常考虑。但是ADA是法律,对其视而不见可能给任何一场会议带来数以万计的处罚金。自2009年年初开始,纽约的两家酒店已经与美国司法部就违反ADA法案的情况达成处理意见。与此同时,俄亥俄州代顿市一家公司在举办为期一天的讨论会中,由于未能提供符合标准的手语翻译而违反了ADA法案,至少5人因此遭到美国司法部的起诉。而洛杉矶的一家按摩公司因为拒绝给一位艾滋病病毒携带者提供服务而受到处理。
  虽然会议策划者注意到参会者提出的问题中涉及残疾方面的问题最少(少于4%),但是熟知ADA法案却比以往任何时候都显得更重要:2008年9月25日,时任总统乔治?布什签署了美国残疾人法案。该法案在某些方面大大扩充了1990年法案(由其父亲前任总统老布什签署)中关于“主要生活行为能力”受损的定义范围。修正后的ADA法案于1月1日生效,包括两项新增条例——分别是显著受损和隐性受损。
  ADA法案由公平就业委员会负责执行,按照位于华盛顿的全国残疾人组织高级副总裁Nancy Starnes女士的说法,这是因为“1990年的美国残疾人法案让美国人认识到了残疾人的民事权利,人们开始关注他们也是消费者,理应获得酒店、餐厅和其他公共场所的尊重。” 全国残疾人组织的使命是扩大主要生活行为能力受损的定义范围,将法案惠及的人数扩充到了5440万患有残疾的美国男性、妇女和儿童。最近,这一群体已经延伸到了美国在全球反恐战争中致残的老兵,包括阿富汗战争、伊拉克战争和其他911后的战场冲突。“但是,违反ADA法案的事情仍然在发生,很多案例时由于缺乏相关法律知识引起的,还有一些是源于对残疾人根深蒂固的偏见和歧视。”Starnes女士说。
  为了了解精明能干的会议策划者在会议执行方面对身体残障人士的考虑情况,《会议新闻》期刊调查了读者,以便了解他们在选址现场检查中对有关遵守ADA法案方面的提问情况。在被调查的352名策划者当中,40%的策划者说他们总是会过问这方面的情况,而17%承认他们对此从不过问。公司类会议策划者过问的人最少(占34%),而公司策划着中年龄低于31岁的策划者经常过问的更少(15%)。调查中策划者经常过问和偶尔过问的比例分别是16%和27%。但是,相比之下经常过问的策划者中年轻人最多(26%),偶尔过问的年轻策划者为37%。
  至于在会议合同中有关遵守ADA法案的内容,40%的策划者说他们总是将其列为条款之一,回答偶尔的策划者为47%,而年龄51岁以上的策划者(46%)最积极主动。Sekeno Aldred是一位注册会议专业人员,他是马里兰州罗克维尔Goodwill 国际实业公司的培训会议专家。“我在现场考察和签订合同时总是会过问并遵守ADA。因为我的公司服务的是残疾人客户,所以这是必须的。”
  Dana Neill是全国批发商协会的会议策策划者,他认为:“问清楚参会者的需求并尽力满足这些需求是会议策划者的职责,在参会者注册或之后的沟通中,应当询问他们是否有生理或饮食上的特殊限制。”
  然而,只有35%的公司会议策划者在合同中会询问ADA的情况,而20多岁的策划者中只有26%会过问。令人惊奇的是,在21%承认从不过问、最不关心此事的策划者中,27%是独立会议策划人,而24%年龄在51岁以上(这一群体中20多岁的人最多,达到32%。)
  但是他们反映的是不是真实的情况呢?《会议新闻》决定做一次民意测验的投票活动,以便了解会议供应商被策划者质询是否遵守ADA法案的情况。收回的答案完全是另一种情况。“根本没有”,一家酒店这样认为。  而某品牌酒店的发言人说:“几乎从没被问过。在我们承办的会议中,每30次会议中可能会有一位客户过问此事。”
  Stephen P. Lowe是哈维斯酒店和塔霍湖哈维酒店的销售总监,他说:“我们认为,会议策划者甚至都不提ADA法案,除非他们的会议代表中有残疾人或需要特殊协助者。” Keith Salwoski是弗罗里达州基西米棕榈树盖洛德度假酒店的发言人,他也有同样的观点:“我们发现策划者只会偶尔咨询一下是否有无障碍设施。对策划者来说,了解自己服务的客户确实很重要。例如,如果参会者当中有很多是开车来的残疾人,而他们持有残障人士停车证,策划者就会问我们无障碍车位的数量。绝大多数情况下,如果会议选址考察流程中有相关规定,策划者才会按照流程询问我们有无符合ADA法案的无障碍设计。比如他们会有一个专门的表格,考察完每家酒店后都会填一份表。”
  Melanie Bailey是Island Partners Hawaii——一家目的地管理公司的全国会计经理,他认为某些情况下,对ADA法案的认识来自于吃过苦头后获得的经验教训。“ADA的问题如果被提出来,通常是因为最近一次会议中发生过相关问题或会后某位参会者的忠告让会议策划者意识到了这个问题。”Chris Chapman是密西西比杰克逊市发展局的高级会议项目经理,作为一位注册会议专业人员,他却认为这得视情况而定:“在我27年的工作经验中,我见到的是千篇一律的规律。RFP(需求方案说明书)越严肃,机构组织越大,会议策划者对酒店是否遵守ADA的质询就越标准化。有时候,酒店达不到ADA的要求就无法获得合同。小的会议没有那么细致,尤其是那些没有正规招标流程的机构。我从来没有见过哪家‘全国性’组织机构的RFP中没有将ADA要求条件列在其中的。”
  在与酒店的合同中,会议策划者要求将遵守ADA写入其中现在有了更坚定的法律根据,就是他们不问,标准化的酒店合同也会包含这一问题。Brenda Miller是加州萨克拉曼多凯悦酒店的销售总监,他说:“我们几乎从没遇到过ADA方面的提问,我想这是因为客户认为品牌连锁酒店都会遵守ADA的要求(事实上它们是这样的)。对于那些超过20年历史的酒店来说,ADA才可能成为一个问题。”Miller又补充说:“在我们的商务合同中,有一大段关于ADA的内容,这方面被质疑的情况太少了。”
  说句公平的话,对于只有在飞机上才有时间学习的会议策划者来说,要熟知ADA法案和残疾人的相关问题确实不太可能,除非他们直接遇到过此类情况。在回答参会者会议咨询中哪方面提问最多时,371名会议策划者中有64%回答是费用。咨询策划者是否提供轮椅、是否有手语翻译的问题最少(分别只有3%和1%)。从策划者提供的信息看,估计参会者中残疾人的比例为1%;策划者没有提供在近年战争中致残老兵(通常叫“受伤战士”)的统计数据。
  全国残疾人组织协助实施美国陆军伤员的职业安置计划,以确保在伊拉克和阿富汗战争中受伤最严重的战士退伍回家后能积极参与对自己职业生涯的追求。目前这些伤员的数量是3980人,但是Starnes补充说:“四个军种都有老兵安置计划”,她说,陆军的安置计划是最庞大的,然后依次是海军陆战队、空军和海军。
  根据陆军伤员职业安置计划的文件要求,“这些老兵中很多都是年轻男孩和女孩,他们是刚上完高中就参军的,缺乏工作经验。由于他们要重塑自己的生活,需要掌握适合身体残疾的新的生活技能,所以他们希望获得的工作必须根据残疾人的情况加以改变。”
  对于专门针对残疾人参加的会议,很多供应商酒店已经做好了准备,他们的标准甚至超过了ADA的法律要求。Chris Gahl是印第安纳波利斯会议和旅游协会的高层发言人,他说:“我们为自己感到骄傲,因为我们的城市在规划设计时已经考虑了无障碍设施。我们与市长办公室和当地的ADA专家紧密合作,对我们的旅游目的地和会议酒店提供的残疾人服务开展评估。为此,我们已经被全国残疾人组织评为美国10大“无障碍设施最佳”城市之一。
  在一次美国脊柱协会的会议中,棕榈树盖洛德酒店的Salwoski说:“参会者中有很多是坐轮椅的,一位策划者担心他们会使用同一部电梯而出现问题。作为处理方案,我们画出了多条到达路线,还在各路线沿途的门上安装了‘请按钮’的提示,方便他们通过这些门。在露天广场上我们架好了天棚,这样方便想抄近路通过院子的参会者。最后,我们为参会者印制出了地图,为坐轮椅的人标出了各条路线。我们还为员工举办了答问培训会,帮助他们为参会者提供完美的、人性化的和得体的服务而做好准备。”■
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